Chapal, l’histoire d’une maison d’exception

Chapal, une maison avec 200 ans d’histoire

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Florence, janvier, Pitti Immagine Uomo. Deuxième jour de repérage des marques pour mes articles sur le savoir faire italien, français et international. Pitti Immagine, est le rendez vous incontournable des bloggers, fashionistas et buyers. C’est l’endroit où on peut voir les nouvelles tendances : celles qu’on verra sur les défilés de l’année suivante. Chapal

Qui va au Pitti immagine sait qu’il y trouvera qualité, créativité et savoir faire

Dans un cadre magnifique comme la Fortezza da Basso à Florence, érigée en 1534 par les deux architectes Pier Francesco da Viterbo et Antonio da Sangallo il Giovane, on est entouré par la renaissance italienne et enveloppé par la modernité internationale. Un must to do pour qui travaille dans la mode et veut découvrir les tendances.

Mes yeux ont été soudainement attirés par des sacs en cuir d’une qualité remarquable : les sacs de la maison Chapal, une maison française du prêt à porter  et maroquinerie de luxe. Je prends une carte et je me promets de les contacter dès mon retour.

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Le rendez vous est fixé, je rencontre Anaïs, l’attachée de presse de la maison, qui m’accueillera souriante dans ce showroom situé au 244 rue de Rivoli, à deux pas de place de la Concorde.

Un showroom qui a vu des générations Chapal se succéder dans cet appartement parisien, situé au coeur du quartier de la mode, entouré des plus belles Maison de luxe. On y respire l’art, la créativité et le savoir faire.

J’ai été accueillie comme un membre de la famille, une famille qui perpétue depuis 1832 la tradition de la couture française en produisant des pièces en cuir et en fourrure et de la maroquinerie.  La maison est aujourd’hui arrivée à sa sixième génération avec Monsieur Jean François Bardinon.

La maison Chapal est l’une des plus anciennes manufactures française dans la tannerie, maroquinerie, production de vestes en cuir et fourrure. On doit à cette maison de nombreuses inventions notamment dans le traitement du cuir, comme par exemple le vernis imperméabilisant inventé en 1934. Cet aspect vernis avec le temps donnera un effet « craqué » à la veste, l’effet dit « Crouteux ».

Vous n’imaginez même pas la souplesse et la qualité de ce blouson, entièrement et rigoureusement fait à la main.

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La manufacture, basée en Creuse, travaille exclusivement des peaux qui viennent d’ animaux qu’on mange (donc moutons, taureaux, lapins etc). La maison Chapal ne sélectionne que les peaux qui n’ont pas ou très peu d’imperfections, pour garantir un produit de haute qualité.

Toutes les phases, de la tannerie à la confection finale, sont réalisées en France par des maîtres du cuir dans les ateliers dans la région Creusoise.

Pour monter une veste, il faut environ 8h de travail (sans compter le tannage, le séchage, la teinture de la peau). Chaque produit est cousu à la main avec des fils en polyamide pour la résistance et en coton pour un effet naturel .

Le travail minutieux des mains expertes et les petites imperfections de la peau rendent les vestes, les manteaux, les sacs ou les chaussures uniques et authentiques. Mais ce sont surtout la passion, l’amour du travail et le savoir faire qui font de chaque pièce un chef d’œuvre.

La maison Chapal est reconnue surtout aujourd’hui dans le monde des courses automobile. Et l’un des grands passionnés de cette discipline, ambassadeur de la marque, est Paul Belmondo, fils de l’acteur du même nom.

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* credit photo Plume Heters Tannenbaum 

Pour les férus du monde de l’automobile, Chapal réalise casques, lunettes, chaussures (pour femme aussi), sacs et et même intérieurs des voitures.

 

Leur réputation et leur succès leur viennent aussi du fait d’avoir fourni vestes et manteaux en cuir pour l’armée américaine en 1942.

En effet, en 1881, forte de son succès et de sa réputation, la maison Chapal ouvre une usine de tannerie, manufacture et production de chapeaux en feutre de lapin à Brooklyn (ce chapeau est encore produit par Chapal qui utilise que des poils de lapin français). En 1914 la maison produit pour les aviateurs français et en 1925, reproduit l’ emblématique veste porté par Charles Lindbergh pour sa traversée : la veste type A1.

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Credit photo: Plume Heters Tannenbaum

 

 

 

 

 

En 1968, Chapal devient le fournisseur officiel des JO d’hiver de Grenoble et le procédé dit « crouteux » sera pour la première fois à la mode avec le « Chapalac ».

 

À partir de 1972 commence la collaboration avec Christian Dior pour la réalisation des fourrures. Elle durera 20 ans.

En 1982, Monsieur Jean François Bardinon, président de la marque, décide d’ouvrir sa marque au prêt à porter de luxe. Et 8 ans plus tard, celle-ci s’ouvre également à la maroquinerie.

Les membres de la famille Chapal, tous de grands amateurs d’art, sont mécènes depuis toujours. Mais c’est avec Jean François Bardinon que la décision est prise de transformer les sites de Montreuil-Sous-Bois et de Lagny-sur-Marne en ateliers d’artistes. Des portes ouvertes y sont régulièrement organisées (prochain rdv le 2 avril 2016).

 « Chapal c’ est toute une atmosphère:dans nos ateliers les artistes y vivent et y créent et il y a la possibilité aujourd’hui de personnaliser les créations Chapal en travaillant avec nos artistes ».

Toute pièces est personnalisable et sur mesure, on peut choisir la couleur, le type de  cuir, les décorations.

Dans le prêt à porter Anaïs me parle aussi de la nouvelle collection homme conçue par monsieur Bardinon en personne.

Il aime beaucoup associer les matières prestigieuses : velours soie, cuir, comme un blazer très cintré avec le col satin ou le blouson qui est la pièce phare de la collection, crée en collaboration avec Paul Belmondo et qui s’inspire d’un blouson porté par son père sur un des ses nombreux films.

photos: mouton retourné à l’ intérieur et amovible. Réalisé à la main.
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Il y a aussi une collection capsule réalisée pour l’hiver 2016/2017 en denim et mouton tourné avec des pièces sérigraphiée à la main o à effet  » crouteux ».

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Une autre nouveauté  c’est la collection femme, qui sera dévoilée lors de la fashion week ( vous avez ici en avant première le blouson phare de la collection)
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Il y a aussi la collection capsule dédiée aux pochettes réalisées entièrement en France en mouton glacé et peau de vachette. Petites et discrètes, idéales pour les femmes pratiques et élégantes.

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La maison Chapal est unique dans son genre: elle n’est pas une maison de mode elle est l’histoire de la mode, avec ses 200 ans de tradition.

Elle a su survivre aux temps difficiles, aux guerres aux changements de costumes. Elle a su innover tout en préservant le savoir faire dans la tannerie et travail artisanal.C’ est une maison moderne car elle a compris que l’innovation vient de l’expérience,dans la connaissance profonde des coupes d’époque..

La maison, présente  aux Etats Unis depuis 1881, a su diffuser les modes : au début des années ’50 quand le rock and roll commençait à devenir un phénomène de culture, elle a conçu des blousons qui a importé en France , favorisant la diffusion de cette mode et sa musique en Europe aussi.

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« On n’invente rien, on part toujours de quelques chose » C. Dior.

Monsieur Dior le savait bien et Chapal aussi, c’est ne pas un hasard si ceux deux grandes maisons ont travaillé ensemble pendant plus de vingt ans.

Je voudrais conclure cette première partie dédiée à la maison Chapal ( la deuxième partie sera dédié aux ateliers des artistes à Montreuil ), d’où j’ai commencé: par le showroom.

Ici toute personne, visiteurs ou clients sont chouchoutés, on se sent comme chez soi, respecté et dans une ambiance simple et authentique tout en étant de luxe .C’est pour ce là aussi que des personnalité du monde de l’automobile et du spectacle choisissent Chapal.

Aujourd’hui la marque est très apprécie aussi au Japon , en Russie et dans les Emirates.

 

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laura lemmetti

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